慈濟醫療、國為生醫 共同開發iPSC幹細胞療法

「第十一屆泛太平洋幹細胞及癌症研究研討會(11th Pan Pacific Symposium on Stem Cells and Cancer Research , PPSSC)」3月24、25日在花蓮慈濟醫院舉行。首日中午,由慈濟醫療財團法人創新研發中心研發長兼任花蓮慈院院長林欣榮、國為生醫科技股份有限公司董事長莊明熙代表,共同簽署「以小分子藥物促進誘導多潛能幹細胞(iPSC)分化之多巴胺神經元遷移之移植研究」之產學合作計畫,希望能對巴金森病患者有所幫助。

誘導性多功能幹細胞(induced pluripotent stem cells, iPSC)為一種將成體細胞重新啟動(Reprogramming)成為多功能幹細胞之技術。iPSC在科學上已經被證實具有分化為人體各類細胞的潛力,並且可以在嚴格條件控制下大量的培養增生。因此,iPSC被認為是有潛力的細胞移植治療來源。林欣榮院長表示,目前計畫目標之一就是巴金森病的治療藥物,透過國爲生醫所開發的小分子藥物,結合慈濟誘導性多功能幹細胞(iPSC)技術,希望能提供巴金森病友有效的另一種選擇。

林欣榮院長在台灣首創將胚胎的「中腦幹細胞」成功移植在巴金森氏症患者身上的技術,透過把幹細胞胚胎組織植入病患腦部,使多巴胺細胞再生,讓原本臥床、吞食困難的巴金森氏症患者,病情逐漸改善,這項轉譯研究為巴金森氏症病患帶來治療新契機,但因胚胎組織取得不易,因此需要開發更多的細胞來源。而慈濟創新研發中心已建立起將多種成體細胞如:周邊血單核球、皮膚纖維母細胞以及骨髓間葉幹細胞,重新啟動(Reprogramming)成為iPSC之技術,並且後續成功的將iPSC轉變為多巴胺 (dopamine) 神經前驅細胞。 

國爲生醫為國璽集團中專門研究開發天然物活性成份的新創公司。國爲生醫經理莊淋翔表示,研發團隊分析了數百種天然物的小分子對於幹細胞之作用與影響,可以作為藥物研發與保健產品開發之參考依據。此次與慈濟醫院共同開發,將專注於目前尚無有效療法能夠治癒的疾病,並致力於將研發技術應用於新藥開發、疾病預防與保健醫學之整合。

包含國為生醫在內,國璽集團與慈濟已經有多項與幹細胞相關的研究計劃正在進行中,例如:慢性腦中風幹細胞療法等研究。莊明熙董事長表示,經過初期的研究發現,透過iPSC製造的多巴胺神經前驅細胞,對巴金森氏症具有相當的應用潛力。這次結合雙方合作開發的小分子藥物,能夠幫助移植細胞快速成熟、並移動嵌合到宿主的神經系統,相信能對研究計畫發揮治療效果。

「醫學是為病人解除病苦,創新研發就是讓醫學突破極限。」林欣榮院長表示,隨著醫學科技的進步,已經解決了許多疾病帶來的問題,但是還有很多疾病目前沒有有效的治療方式,所以,慈濟醫療創新研發中心的目標之一,就是透過創新研發去找到解決問題的方式,而且是針對疾病本身,盡可能降低副作用的「精準醫學」,幫助病人恢復健康,保持良好的生活品質。

花蓮慈院院長林欣榮與國為生醫科技董事長莊明熙代表簽下產學合作約定在慈濟創新研發中心、國為生醫科技雙方團隊及慈濟志工的見證下,完成雙方產學合作簽約
訊息來源:佛教慈濟醫療財團法人花蓮慈濟醫院